Avant les 10 dernières années, les vins sud-africains atteignaient à peine le fond de l’étagère de l’épicerie. 

La majeure partie du vin produit dans le pays allait directement être distillée en eau-de-vie. 

Aujourd’hui, l’histoire change. Les vins sud-africains sont devenus à la fois certains des vins rouges et blancs les plus appréciés et de la plus haute qualité.

Le saviez-vous? L’Afrique du Sud a produit l’un des vins les plus célèbres au monde au début des années 1700… (avant que le Cabernet Sauvignon ne devienne célèbre! )

Découvrez le vin sud-africain avec ce guide simple. Découvrez les principales variétés de vins produites et obtenez le plat sur ce qu’il faut rechercher lors de l’achat de vin.

Les régions viticoles d’Afrique du Sud ont été définies dans le cadre de la loi sur le « vin d’origine » (Wyn van Oorsprong) de 1973. A l’instar du système français d’appellation d’origine contrôlée (AOC), tous les vins sud-africains portant la mention « Vin d’origine » doivent être entièrement composés de raisins provenant de sa région.

Vins rouges sud-africains

Cabernet Sauvignon

Vins rouges sud-africains
Le cabernet sauvignon est un cépage noir de cuve d’origine française

Il y a une complexité savoureuse au cabillaud sud-africain, ce qui en fait une délicieuse alternative aux cabines plus fruitées de Paso Robles ou Sonoma , en Californie. 

Imaginez du poivre noir, du poivron agrémenté de cassis, de mûre et de prune. 

Le cabernet sauvignon sud-africain s’inscrit quelque part entre le nouveau monde et l’ancien monde; c’est savoureux, mais sans tout le courage d’un Bordeaux Supérieur français . 

Découvrez ces régions viticoles:

  •  Paarl & Stellenbosch (Région côtière)
  • Franschhoek (généralement plus herbacé)

Syrah

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La syrah est un cépage noir français et suisse

Le bloc de chocolat La syrah sud-africaine a pris d’assaut les États-Unis (et Cosco). 

La syrah d’Afrique du Sud est de plus en plus populaire en raison de ses saveurs de fruits noirs épicés avec une richesse de chocolat. 

Il est important de noter que puisque la syrah pousse dans toute l’Afrique du Sud, elle a un large éventail de styles. 

Vous trouverez des vins plus savoureux de régions plus fraîches telles que Paarl et Stellenbosch et des vins plus riches et intenses de régions sèches telles que Robertson et Swartland.

  • Paarl & Stellenbosch (Région côtière)
  •  Robertson
  •  Swartland (comprend Malmsbury et Darling)

Pinotage

Vins rouges sud-africains
Le pinotage est un cépage de cuve noir

Le pinotage est le cépage propre à l’Afrique du Sud; un croisement entre Pinot Noir et Cinsault . 

Cependant, faites attention aux amateurs de pinot noir, ce n’est pas parce qu’il est fait avec du pinot noir qu’il a le même goût! 

Le pinotage offre des saveurs juteuses de framboise à myrtille avec du chocolat épicé et du tabac. 

Les vins sont beaucoup plus denses, plus alcoolisés et généralement plus savoureux que le Pinot Noir. 

Le pinotage est souvent mélangé à la syrah.

Merlot

Vins rouges sud-africains
Le merlot N est un cépage de cuve noir français. Utilisé traditionnellement dans le Bordelais

Le merlot est largement utilisé comme cépage d’assemblage avec le cabernet sauvignon. 

Pourtant, vous pouvez trouver plusieurs Merlot mono-variété de la région côtière.

Autres Vin rouges du sud Africain

Plusieurs autres vins rouges poussent en Afrique du Sud, notamment le

  • Malbec
  • le Petit Verdot
  • le Pinot Noir
  • et le Cinsault (orthographié «Cinsaut» en SA). 

Alors que la plupart des variétés susmentionnées finissent par être mélangées, les régions au climat plus frais de l’Afrique du Sud (y compris Elgin et Walker Bay) produisent du pinot noir à une seule variété.

  • Autres cépages: Petit Verdot, Malbec, Pinot Noir, Cinsault et Cabernet Franc
  • Variétés ésotériques du vin: Hanepoot, Cornifesto, Roobernet

Vins blancs sud-africains

Chenin Blanc 

Vins blancs sud-africains
Le chenin, aussi appelé chenin blanc, est un cépage blanc de vigne

Le cépage le plus planté en Afrique du Sud est connu du même Steen . La majeure partie du chenin blanc produit est destinée à la production de brandy, mais il y a un intérêt croissant à l’échelle internationale pour le chenin blanc sud-africain. 

Un cépage pêche et floral qui n’est pas sans rappeler le Pinot Gris et le Viognier d’Alsace, bien que les exemples les plus abordables ne soient que légèrement floraux et secs en bouche. 

Vous pouvez facilement remplacer votre pinot gris habituel par une bouteille de chenin blanc sud-africain.

Colombard

Vins blancs sud-africains
Le colombar, ou colombard par confusion de suffixe, est un cépage blanc doré français

Connu en Afrique du Sud sous le nom de «  Colombar  », ce cépage blanc ésotérique du centre de la France (près de Bordeaux) est en fait assez couramment utilisé pour ajouter du piquant de sauvignon blanc aux assemblages de vins blancs à base de Chenin Blanc. 

Pourtant, une grande partie de la production de vin est consacrée à la fabrication de brandy.

Sauvignon Blanc

Vins blancs sud-africains
Le sauvignon B est un cépage de vigne français, très répandu en France

Si vous en avez assez de dépenser près de 20 euros, Les saveurs du Sauvignon Blanc d’Afrique du Sud ont beaucoup de similitudes avec celles de la Nouvelle-Zélande ; elles sont piquantes, fruitées et herbacées et se vendent généralement autour de 10 euros la bouteille.

Chardonnay 

Vins blancs sud-africains
Le Chardonay est devenu un cépage international ayant conquis de très nombreux pays producteurs de vin du monde.

Beaucoup de régions d’Afrique du Sud ne sont pas particulièrement adaptées au chardonnay. Cependant, le littoral du Sud reste frais.

Autres Vin Blanc du sud Africain

Parmi les autres cépages blancs, on trouve

  • le sémillon
  • le riesling 
  • et le viognier

Souvent utilisés pour l’assemblage, mais de plus en plus présents dans les embouteillages en boutique monovariétal.

Une petite histoire sur le vin sud-africain

La Compagnie néerlandaise des Indes orientales a utilisé Cape Town comme un arrêt de réapprovisionnement sur la route vers l’Inde au cours des années 1600.

Les colons ont planté des raisins de cuve pour étancher les marins assoiffés. 

Comme vous pouvez l’imaginer, le vin était mauvais jusqu’à ce que le second gouverneur du Cap, Simon van der Stel, se concentre sur l’amélioration du vignoble.

Il a commencé à produire un vin de dessert appelé Constantia.

Entre le milieu des années 1700 et le milieu des années 1800, les vins de dessert étaient en fait parmi les vins les plus demandés de l’époque.

Constantia était aussi célèbre que les autres vins de dessert de l’époque, notamment le Tokaji hongrois et le Sauternes français.

Malheureusement, le marché du vin sud-africain a pris un tournant décisif lorsque le phylloxéra du raisin a complètement anéanti ses vignobles.

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Catégories : Vin

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