Comment choisir le champagne? Pour être honnête, ce n’est pas facile.

En premier lieu, le champagne n’est pas bon marché, donc ce n’est pas un achat pour s’amuser. 

De plus,

  • les méthodes de production du Champagne,
  • les différences régionales
  • et le jargon d’étiquetage

sont intimidants et peuvent freiner la plupart d’entre nous.

Cet article permet d’identifier les éléments importants à respecter sur l’étiquette (ou lors de la recherche) pour choisir le Champagne. 

Donc,

  • que vous aimiez un style crémeux et grillé de « shampy »
  • ou que vous l’aimiez sec et maigre,

vous serez en mesure de trouver ce que vous cherchez!

Commençons par une chose: tous les vins mousseux ne sont pas du champagne

Le champagne fait spécifiquement référence au vin mousseux fabriqué dans la région de Champagne, en France.

Niveau de douceur

Comment Choisir Votre Champagne ?
Le champagne, également appelé vin de Champagne

Tout le champagne est étiqueté avec un mot pour indiquer le niveau de douceur:

  • Brut Nature,
  • Extra Brut,
  • Brut,
  • Extra-Dry,
  • Dry
  • et Doux

La douceur en Champagne est différente de la douceur du vin car cette douceur se présente sous la forme d‘un «dosage» sucré (un mélange de vin et de sucre ou de moût de raisin) qui est ajouté à la fin de la seconde fermentation (la partie qui fait les bulles) .

Le dosage est essentiel car l’ acidité est si élevée qu’elle ne serait pas potable (ou comme boire du jus de citron pur).

Juste pour que vous le sachiez, la plupart du champagne est produit à un niveau de douceur Brut.

Style

Comment Choisir Votre Champagne ?
On n’utilise pas n’importe quel cépage pour faire du champagne

Il y a 3 cépages primaires utilisés pour faire du Champagne et ce sont

  • le Chardonnay,
  • le Pinot Noir,
  • et le Pinot Meunier. 

Pour les connaisseurs, il existe également 4 cépages beaucoup plus rares de Champagne:

  • Arbane,
  • Pinot Blanc,
  • Petite Meslier
  • et Fromenteau.

La façon dont ces raisins sont utilisés (ou non) nous donne une idée du style. 

Si le champagne n’a pas de style répertorié, vous pouvez supposer que le producteur a fait un assemblage des trois raisins dans un style blanc (blanc).

Blanc de Blancs

C’est un champagne de style blanc élaboré avec des raisins 100% blancs

En Champagne, cela signifie que le vin est 100% Chardonnay. Le Blanc de Blancs a généralement plus de saveurs de citron et de pomme.

Il y a bien sûr quelques rares exceptions à cette règle avec quelques cépages très rares (dans la même région) dont

  • le Pinot Blanc,
  • la Petite Meslier
  • et l’Arbane,

mais pour la plupart, le Blanc de Blancs est 100% Chardonnay.

Blanc de Noirs

C’est un champagne de style blanc élaboré avec des raisins 100% noirs.

En Champagne, cela signifie une combinaison de Pinot Noir et / ou Pinot Meunier. Blanc de Noirs ont généralement plus de saveurs de fraise et de framboise blanche.

Rose

Le style rose est généralement fabriqué en mélangeant du champagne blanc avec un peu de pinot noir ou de pinot meunier rouge.

Le vin rouge fait pour le Champagne est très différent du Pinot Noir auquel vous pourriez penser. Son but est de fournir des arômes de fruits purs tels que la fraise et la framboise dans le goût. Les vins sont acidulés, avec des tanins faibles et une acidité très élevée.

Il ne faut pas beaucoup de vin rouge pour faire du rosé, en fait, plusieurs producteurs utilisent 10% ou moins de Pinot Noir pour leur Champagne rosé.

CONSEIL Pour les connaisseurs, il y a quelques producteurs qui font des vins rouges tranquilles en Champagne. Regardez la vallée de la Marne!

Vieillissement

L’un des facteurs les moins évoqués et les plus importants qui joue dans le goût du champagne est sa durée de vie.

Le vieillissement du champagne en «tirage» lui donne des arômes

  • plus vifs,
  • grillés
  • et de noisette

– les points forts d’un grand champagne .

Les meilleurs producteurs avec les vins les plus corsés sont connus pour faire vieillir leurs vins sur «tirage» aussi longtemps que 5 à 7 ans avant leur sortie. 

Même si le temps de tirage n’est généralement pas répertorié, voir un millésime sur l’étiquette est un indice.

  • Non-Vintage: vieilli pendant au moins 15 mois. Le champagne non millésimé (NV) existe afin que les producteurs puissent créer un style maison cohérent chaque année (quelle que soit la qualité de la récolte de l’année). La plupart des champagne NV sont plus fruités et moins brillants que leurs styles vintage.
  • Millésime: Vieilli pendant au moins 3 ans. Les années spéciales où la récolte est particulièrement bonne, les producteurs créent des vins à vendange unique. La plupart optent pour un style crémeux et levain dans cette catégorie de vieillissement.

Classification régionale

Une autre caractéristique sur de nombreuses bouteilles de Champagne est le nom de la commune indiquant où les raisins ont été cultivés.

Il y a des centaines de communes, mais seulement

Les classifications Premier Cru et Grand Cru indiquent que les vignobles ont démontré une capacité à produire des raisins de cuve exceptionnels qui produisent des Champagnes de haute qualité.

Bien sûr, de nombreux experts pensent qu’il existe plusieurs autres crus (autres crus) qui valent également la peine, mais si vous avez un vin avec l’une de ces classifications répertoriées, ce sera un bon pari sûr.

Classification des producteurs

Comment choisir le champagne en fonction du producteur est en fait quelque chose que vous pouvez trouver sur l’étiquette.

Donc, si vous soutenez les producteurs indépendants, vous pouvez le faire. Le Champagne classe ses producteurs et il en existe essentiellement 3 types:

  • Maisons (les grands),
  • Coopératives (les moyens)
  • et Vignerons (les petits).

Types de producteurs en Champagne

Comment Choisir Votre Champagne ?

Maisons

Les maisons sont les grandes maisons de Champagne :

et elles s’approvisionnent en raisins partout en Champagne. 

Voici les termes des labels souvent associés aux Maisons et autres grands producteurs:

  • NM «Négociant Manipulant» Producteur qui achète tout ou partie de ses raisins auprès d’autres viticulteurs. Tout fruit inférieur à 94% doit être étiqueté NM. La Maison Champagne est labellisée avec cette classe de producteurs, mais il n’est pas tout à fait rare de voir du champagne de producteur sous cette classification également.
  • MA «Marque d’Acheteur» alias «Buyer’s Own Brand» Un grand commerce de détail ou un restaurant qui achète un vin fini et le vend sous sa propre marque de distributeur. Si vous avez déjà vu un supermarché avoir sa propre marque ou une marque de mode, c’est probablement MA.
  • ND «Négociant Distributeur» Un acheteur qui étiquette et distribue du champagne qu’ils n’ont ni cultivé ni produit.

Les coopératives

Les coopératives sont situées dans des villages spécifiques en Champagne et font une cuvée avec plusieurs producteurs dans la même région (entre autres, Nicolas Feuillatte, alias «Nicky Foo», est la plus grande coopérative de Champagne!).

  • CM «Coopérative Manipulant» Coopérative de vigneron qui mutualise les ressources et produit du vin sous une seule marque.

Vignerons

Les vignerons sont des producteurs-producteurs, ou une seule famille / personne qui cultive ses propres raisins dans un endroit spécifique et fait son propre vin.

  • RM «Récoltant Manipulant» Un producteur-producteur qui utilise un minimum de 95% de fruits du domaine. Ceci est classiquement considéré comme le type producteur-producteur de champagne, bien qu’il soit possible pour une Maison d’utiliser cette classification sur une sous-étiquette ou une marque.
  • SR «Société de Récoltants» Union de producteurs qui partagent les ressources et commercialisent collectivement leurs propres marques.
  • RC «Récoltant Coopérateur» Un producteur-producteur qui fait fabriquer sa propre marque de champagne dans une coopérative.

Terroir régional

La dernière et la plus approfondie discussion concernant le choix du champagne concerne l’endroit où les raisins ont été cultivés. 

Il existe 5 principales régions viticoles de Champagne et chacune est connue pour ses qualités distinctes. 

Bien sûr, il existe de nombreuses exceptions à ces règles, mais pour la plupart, vous trouverez des champagnes des différentes régions pour suivre ces traits.

Montagne de Reims

Une colline au Sud de Reims avec de nombreux vignobles en pente orientés au sud ou au sud-est qui permettent aux raisins de cuve d’atteindre une maturité optimale. 

L’accent est mis ici sur le pinot noir, ce qui conduit à un style de champagne plus corsé avec des saveurs plus grandes et plus riches. 

La zone contient 10 des 17 vignobles Grand Cru dont

  • Ambonnay,
  • Bouzy,
  • Verzy,
  • Verzenay
  • et Mailly-Champagne. 

Par exemple, la prestigieuse marque de champagne Krug utilise des raisins de la Montagne de Reims.

Vallée de la Marne

La vallée le long de la Marne a de nombreuses pentes plantées de vignes. 

Il n’y a qu’un seul vignoble Grand Cru ici, Aÿ, qui est situé juste à l’extérieur de la ville appelée Épernay. 

Dans la Vallée de la Marne, l’accent est mis sur le cépage Pinot Meunier, qui a une maturation plus facile ici (car il peut être plus frais) et produit un style riche de champagne avec des saveurs plus fumées et champignon.

Côte des Blancs

Il s’agit d’une pente qui fait face à l’est et recueille le soleil. 

La Côte des Blancs est principalement plantée de Chardonnay et contient les 6 autres vignobles Grand Cru de Champagne. 

C’est le pays du Blanc des Blancs, qui produit certains des meilleurs vins de champagne monocépage sur le marché.

Côte de Sézanne

Au Sud de la Côte des Blancs se trouve une autre pente qui compte de nombreux vignobles, avec une dominance similaire au Chardonnay. 

Malgré le potentiel de cette région, vous trouverez principalement ces vins assemblés dans de plus grandes maisons.

Côte des Bar

Cette région est loin du reste de la Champagne à la frontière entre la Champagne et la Bourgogne.

Cette zone est majoritairement plantée de Pinot Noir et produit un style de Champagne plus riche, similaire à celui de la Montagne de Reims.

Parce que la région est un nouveau venu relativement dans l’élaboration du champagne, il n’a pas un seul vignoble Grand Cru ou Premier Cru pour démarquer sa qualité. Ainsi, la Côte des Bar est un endroit idéal pour rechercher une valeur exceptionnelle.

Si vous êtes fan de vin mousseux, le champagne est la référence en matière de qualité et vaut le détour.

 Peu importe ce que vous achetez, n’oubliez pas ceci: le pire des cas est que vous le détestiez et le transformiez en un délicieux mimosa. Nous ne le dirons à personne. Promettre.

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