Récemment, un de mes amis qui commençait à s’intéresser au vin m’a posé une question sur l‘étiquette des salles de dégustation.

  • Est-il obligatoire d’acheter des bouteilles ?
  • Il est approprié de donner un pourboire ?
  • Comment demande-t-elle « les bonnes choses » ?

J’ai rapidement réalisé que si l’expérience de la salle de dégustation est monnaie courante pour ceux d’entre nous qui ont vécu dans le pays du vin pendant des années et visitent souvent les caves, elle reste un territoire étranger pour des millions d’Américains hors industrie.

En répondant à mon ami, j’ai également réalisé que certains de mes conseils étaient peut-être dépassés, d’autant plus que de nombreuses salles de dégustation fonctionnent désormais comme des bars à vin de facto.

Alors, devriez-vous donner un pourboire? 

Alors, devriez-vous donner un pourboire?
Le pourboire n’est donc pas un geste obligatoire

Je n’étais pas sûr, et je n’avais pas non plus vérifié si les règles que je suivais depuis environ 15 ans étaient toujours valables.

  • Les choses se sont-elles détendues avec la foule du millénaire?
  • Faut-il cracher? 
  • Puis-je enfin porter du parfum?

Pour le savoir, j’ai fait appel à trois experts pour obtenir des conseils pratiques sur la salle de dégustation:

• Hugh Margerum , qui est le frère du vigneron Doug Margerum et dirige une poignée de salles de dégustation au cœur du centre-ville de Santa Barbara;

• Larry Schaffer, dont la salle de dégustation Tercero Winery à Los Olivos se trouve au milieu de la région viticole de Santa Ynez Valley et qui organise fréquemment des dégustations dans tout le sud de la Californie;

• et Andrew Jones, dont la salle de dégustation Field Recordings du collectif de vinification urbaine «Tin City» dans le sud de Paso Robles s’adresse à une foule créative et souvent millénaire.

Voici ce qu’ils avaient à dire.

Ne portez pas de parfum. 

Voilà mes rêves de cologne! 

Cela semble évident, mais les parfums peuvent ruiner l’expérience de dégustation pour tout le monde à bout de nez.

Soyez ouvert d’esprit: abandonnez les préférences préconçues. 

« Peut-être que vous n’avez jamais goûté un rosé que vous avez aimé, mais allez-y et essayez ce qui est offert », explique Margerum.

« J’ai des gens qui disent qu’ils n’aiment pas du tout les vins doux, mais mon Gewürztraminer » sec « se révèle être leur favori des vins versés! » ajoute Schaffer.

Ne fléchissez pas trop la connaissance du vin. 

Je m’abstiens généralement de parler trop techniquement dans une salle de dégustation car il semble que je me vante.

Et souvent, le personnel de la salle de dégustation, qui a tendance à être des employés débutants, n’en sait pas autant que vous ne le pensez. 

«C’est amusant pour moi personnellement de traiter avec des gens qui connaissent beaucoup le vin – j’adore le tête-à-tête», explique Schaffer.

« Mais pour l’employé moyen de la salle de dégustation, ce n’est probablement pas très amusant. »

Mais peu importe qui travaille, le savoir-tout n’est pas amusant.

«Nous obtenons cela beaucoup avec des clients plus âgés qui ne nous obtiennent ni nous ni notre concept», a déclaré Jones. Margerum ajoute:

«Nous sommes là pour montrer ce que nous faisons et accueillir tous les niveaux d’expertise et de connaissances.»

Ne faites pas semblant d’être dans l’industrie. 

«Industrie» signifie vraiment ceux qui travaillent pour gagner leur vie dans le commerce du vin, alors ne faites pas semblant juste pour obtenir un rabais ou un traitement spécial, même si vous êtes vraiment passionné.

«Nous avons sérieusement des vignerons à domicile qui viennent avec des cartes de visite pliables qu’ils ont fabriquées à la maison et demandent des remises», explique Jones.

Dégustation de vin
La dégustation de vin, professionnelle ou amateur, doit respecter quelques règles pour en profiter pleinement

Et si vous êtes une industrie, agissez comme ça. 

« Si vous êtes une industrie et que c’est un samedi chargé, ne demandez pas de traitement spécial lorsque nous avons un bar complet », explique Jones.

Allez-y et avalez.

Pas besoin de cracher. «Ce n’est pas qu’une question d’éducation», dit Jones. « C’est bon de boire un peu et de s’amuser. »

Mais crachez si vous visitez beaucoup de salles de dégustation 

«Modérez votre consommation», dit Margerum. « Le fléau des salles de dégustation sont les dégustateurs ivres. »

Et vider aussi. 

«Il n’est pas impoli de verser des vins, même ceux que vous aimez», explique Schaffer. « ‘Spit’ et ‘Dump’ sont des mots de quatre lettres qui ne devraient pas l’être. »

Ne demandez pas les «bonnes choses».

Certainement pas, mais il est normal de se renseigner pour savoir s’il existe des bibliothèques ou des vins de réserve ouverts au-delà du vol annoncé. 

Sachez simplement que les demandes spéciales devraient augmenter votre pression pour acheter du vin.

Attardez-vous, mais de manière significative. 

Schaffer et Margerum permettent aux gens de réessayer les vins s’ils envisagent un achat, tant que les clients ne s’enivrent pas ou ne perturbent pas l’expérience pour les autres. 

Jones pense que s’attarder est plus la faute de la cave que du dégustateur.

« Si vous formatez les choses correctement, ce n’est pas un problème », dit-il.

Achetez du vin. 

«Certaines salles de dégustation ont une politique spécifique concernant la dispense des frais de dégustation lorsqu’une quantité particulière de vin est achetée», explique Margerum. 

« Pour d’autres, c’est un jugement. »

Jones fait généralement payer les frais de 10 $ avec un achat de deux bouteilles, mais comprend ne pas acheter si vous devez rentrer chez vous. 

Schaffer renonce aux frais de dégustation avec trois bouteilles, mais «parfois moins selon les circonstances».

Mais ne marchandez pas. 

Jones ne supporte pas «les clients qui essaient de travailler comme si c’était une affaire de voiture.

C’est juste du vin. Je ne comprends pas comment les gens marchandent, voulant toujours des offres supplémentaires. »

Des conseils ? Cela dépend

Jones ne prend pas de pourboires.

«C’est une salle de dégustation, pas un bar», dit-il. 

Mais Margerum et Schaffer sont tous deux ouverts au pourboire.

Qui enfreint encore les règles? Ce ne sont pas les milléniaux.

« Nous constatons que ce sont les clients plus âgés qui violent les règles plus que les jeunes », a déclaré Jones. 

«Les jeunes dégustateurs sont généralement plus reconnaissants et prévenants.»

Bonus: Comment réaliser une bonne dégustation de vin?vin

Catégories : Vin

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