Lorsque vous pensez au vin, ce sont probablement des régions puissantes comme Bordeaux, Napa ou la Champagne qui vous viennent à l’esprit. Ou encore, des cépages comme le Pinot Noir, le Malbec, le Riesling et le Cabernet Sauvignon.

Mais un groupe croissant de viticulteurs du Moyen-Orient, d’Asie occidentale et d’Europe de l’Est sont impatients de rappeler qu’ils représentent les plus anciennes régions viticoles du monde et qu’ils produisent des vins comme nulle part ailleurs sur terre.

Lors d’un récent événement organisé par Smithsonian Associates à Washington, DC, des vignerons et des historiens du vin ont examiné qui pouvaient en fait prétendre être les créateurs originaux du vin.

Bien qu’il soit difficile de déterminer où la première boisson à base de raisin fermenté a été fabriquée, les chercheurs ont retracé les origines des raisins domestiqués jusqu’à une zone située autour du cours supérieur du Tigre en Turquie.

Le Dr Patrick McGovern, directeur scientifique du projet d’archéologie biomoléculaire pour la cuisine, les boissons fermentées et la santé au musée de l’Université de Pennsylvanie à Philadelphie, a beaucoup voyagé dans la région pour trouver une réponse.

Connu sous le nom de « The Indiana Jones of Alcohol », McGovern a trouvé ce qu’il croit être les raisins qui forment la base de la vinification moderne.

Les vignes sauvages, comme de nombreuses plantes, existent en variétés mâles et femelles. Elles nécessitent une pollinisation entre les plantes pour porter des fruits. Mais près du cours supérieur du Tigre, McGovern et le Dr José Vouillamoz, un généticien suisse du raisin, ont trouvé une mutation naturelle – des vignes hermaphrodites qui pouvaient s’autoféconder et avaient un meilleur rendement.

Ils pensent que ces plantes ont été utilisées pour propager les premières vignes domestiquées. Elles sont devenues la base du vin que nous buvons aujourd’hui.

Le commerce a répandu ces premiers vins le long de la Méditerranée en Grèce, en Italie, en France et dans d’autres régions viticoles modernes. Les preuves montrent que ce n’est qu’environ 600 avant J.-C. que les Étrusques ont expédié leur premier vin en France dans des conteneurs d’amphores.

Les premières preuves d’une boisson fermentée à base de riz et de raisin ont été trouvées en Chine (vers 7000 avant J.-C.), les premières preuves de vin en Géorgie à partir de 6000 avant J.-C., en Iran à partir de 5000 avant J.-C. et en Sicile à partir de 4000 avant J.-C. L’une des premières caves connues datant de 4100 avant J.-C. est la cave Areni-1 en Arménie.

Voici une brève histoire de vin intérressante.

Alors, que s’est-il passé ?

Pendant des millénaires, la viticulture a occupé une place importante dans la vie et la culture de cette région du monde. Cependant, nous ne parlons pas de régions comme Kakheti en Géorgie, l’Anatolie centrale en Turquie ou la vallée de la Bekka au Liban avec le même respect que nous avons pour Bordeaux.

histoire de vin
Vignoble à Georgie

Chaque région présente une variété de facteurs individuels qui entraînent un ralentissement de la scène viticole. En Turquie, l’interdiction historique de l’alcool dans l’Empire ottoman a conduit à une culture avec des restrictions strictes sur l’alcool par rapport à leurs voisins occidentaux, et 83 % des Turcs se disent encore aujourd’hui abstinents.

Au Liban, une guerre civile qui a duré de 1975 à 1990 a rendu le travail des champs extrêmement dangereux et a dévasté de nombreux vignobles historiques, dont certains n’ont été replantés que récemment.

Selon Lado Uzunashvili, œnologue et fondateur des vins Mukado dans la région de Kakheti en Géorgie, l’ère soviétique est largement responsable du déclin des vins fins de son pays, ainsi que de celui de l’Arménie voisine.

« Les Soviétiques ont privilégié la quantité à la qualité », explique M. Uzunashvili.

Lorsque le rideau de fer est tombé, séparant effectivement la scène viticole de la Géorgie et de l’Arménie de leurs homologues d’Europe occidentale, les exportations étrangères et l’accent mis sur la qualité des vins des deux pays se sont détériorés en nature. Le gouvernement soviétique a imposé de nouveaux quotas de production et a freiné l’innovation.

En effet, pendant les décennies où la scène vinicole californienne a commencé à prendre son essor et où les viticulteurs d’Europe occidentale perfectionnaient leurs techniques et leur capacité à distribuer leurs vins à grande échelle, les titans originaux du monde du vin ont été contraints à l’hibernation.

Tirer le rideau

Pour l’avenir, les producteurs veulent mettre en avant les vins issus de raisins indigènes uniques qui ont été sous-utilisés dans des régions viticoles plus connues.

Saperavi, par exemple, est une source de fierté nationale en Géorgie. C’est l’un des rares cépages teinturiers, c’est-à-dire que sa chair et sa peau sont toutes deux utilisées dans la production d’un seul cépage.

Il représente la grande majorité de la production nationale de vin rouge, mais on le voit rarement en dehors de la région, si ce n’est dans des plantations isolées autour de la région des Finger Lakes de New York.

d'où vient le vin

Le Rkatsiteli, une variété blanche acide, était le cépage le plus répandu en Union soviétique jusqu’en 1985, lorsque Mikhaïl Gorbatchev a commencé à inciter les agriculteurs à arracher leurs vignes dans un effort national pour freiner l’alcoolisme.

Selon M. Vouillamoz, l’analyse de l’ADN montre que le Rkatsiteli est l’un des raisins cultivés les plus proches des variétés sauvages originales que lui et McGovern ont trouvées. Les chercheurs n’ont encore découvert aucun raisin « parent » génétique.

Le Rkatsiteli est tellement ancré dans la culture de la région que la tradition religieuse locale affirme qu’il a été la première vigne plantée par Noé après le déluge biblique.

Le vin géorgien est également connu pour son utilisation unique de pots d’amphores locaux pour la fermentation et le vieillissement, appelés qvevri.

La principale différence avec les autres styles d’amphores traditionnelles est que les qvevri sont enterrés, ce qui permet un contrôle plus régulier de la température.

En Arménie, les vignes de haute altitude produisent des embouteillages fascinants à partir de variétés locales comme le Voskehat, surnommé « la reine des raisins arméniens« . Avec ses notes de miel et d’abricot, le raisin se prête aux vins doux caractéristiques du pays, même si des producteurs comme Highland Cellars font des embouteillages remarquables de Voskehat sec à 100 %.

Les viticulteurs de la région tentent également de susciter l’intérêt des étrangers pour les cépages rouges locaux comme le Sireni. Il est peu connu en dehors de l’Arménie, mais le raisin est utilisé par des producteurs comme Kataro pour créer des bouteilles de rouge sec de qualité.

Pendant ce temps, Yacoubian-Hobbs, une entreprise dirigée par les frères Vahe et Viken Yacoubian en partenariat avec le vigneron Paul Hobbs, porte son vin vers de nouveaux sommets grâce à ses plantations en haute altitude, avec des vignes poussant à environ 5000 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Yacoubian-Hobbs se concentre sur les raisins indigènes, en produisant un vin unique à partir d’Areni – un cépage rouge tardif qui pousse dans les régions rocheuses difficiles – ainsi qu’un mélange blanc composé de Voskehat, Khatuni, Qrdi et Garan Demak.

Vahe Keushguerian, directeur général de Semina Consulting, note que seulement 10 % environ des vignes arméniennes sont greffées, la région ayant échappé à l’épidémie de phylloxéra qui a presque anéanti la production viticole européenne.

Au Liban, 15 ans de guerre civile ont bloqué la progression de l’une des plus anciennes régions viticoles du monde. Malgré cela, le Château Musar dans la vallée de la Bekaa, créé en 1930, produit des vins de qualité depuis des décennies.

Musar est spécialisé dans les vins destinés à un long vieillissement, puisque les millésimes actuels de ses offres en rouge et en blanc sont respectivement de 2007 et 2006.

La Turquie a également connu une résurgence dans ses sept régions viticoles avec 600 à 1 200 variétés indigènes de raisins vinifera (seule une soixantaine sont cultivées commercialement). Les vignobles ont survécu à des siècles de domination ottomane et à l’interdiction de l’alcool, car ils ont créé d’autres usages culinaires pour leurs raisins.

Des variétés européennes comme le Gamay, le Cabernet Sauvignon et le Riesling ont été cultivées dans le pays ces dernières années. Cependant, des producteurs comme Kavaklidere, la plus ancienne cave du pays, ont misé une grande partie de leur réputation sur des raisins locaux comme le raisin blanc Narince et le raisin rouge Kalecik Karasi, qui a été ramené du bord de l’extinction.

Lire aussi : Histoire du Vin dans la Grèce Antique.

Le monde du vin est-il prêt pour un ancien et nouvel ordre mondial ?

La plupart des viticulteurs de ces régions historiques estiment que leur plus grand obstacle à la réussite à l’étranger est le manque de reconnaissance sur les marchés occidentaux. Les producteurs ont essayé de faire connaître ces vins afin de persuader les consommateurs et les importateurs hésitants.

Les consommateurs occasionnels de vin sont-ils prêts à essayer quelque chose de différent ? Si l’intérêt croissant pour les vins naturels et les techniques de vinification décalées est une indication, vous verrez peut-être bientôt la Géorgie et le Liban figurer aussi en évidence que le Bordeaux sur les cartes des vins.

Et même si le reste du monde n’est pas encore prêt, ces régions viticoles ont prouvé leur patience. Après tout, elles sont là depuis le début.

✅Quel pays a inventé le vin ?

La Géorgie est généralement considérée comme le « berceau du vin », car les archéologues ont retracé la première création viticole connue au monde jusqu’aux habitants du Caucase du Sud, en 6000 avant J.-C. Ces premiers Géorgiens ont découvert que …
Pour aller plus loin cliquez ici maintenant

✅Quel pays produit le plus de vin ?

L’Italie était le premier producteur de vin en 2019, et avait le plus grand volume d’exportation de vin cette année-là, avec 21,6 millions d’hectolitres. Les deux autres principaux producteurs de vin étaient …
Pour aller plus loin cliquez ici maintenant

✅D’où viennent la plupart des vins ?

Les trois premières grandes régions viticoles du monde sont la France, l’Italie et l’Espagne. Elles produisent près de …
Pour aller plus loin cliquez ici maintenant

✅Qui a fait le premier vin dans la Bible ?

Après le récit du grand déluge, le Noé biblique aurait cultivé une vigne, fait du vin et se serait enivré. Ainsi, la découverte de la fermentation est traditionnellement attribuée à Noé car …
Pour aller plus loin cliquez ici maintenant

✅Quel est le plus vieux vin du monde ?

Connu sous le nom de Römerwein, ou la bouteille de vin de Speyer, il a au moins 1 650 ans. Elle remonte au 4e siècle, entre 325 et 359 après J.-C. Le récipient en verre de 1,5 litre a été découvert …
Pour aller plus loin cliquez ici maintenant

Catégories : Vin

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *